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La hora 25 (La 25 éme heure - 1967 )

  "La hora 25 es la hora que sigue al momento final, cuando ya no es posible la esperanza..."

  Sensacional película de género bélico-dramático de nacionalidad francesa y en coproducción con Italia y Yugoslavia, basada en una novela de C. Virgil Gheorghin. Un escritor nacido en Rumania. "La hora 25" es su libro más conocido, fue publicado en la traducción francesa en 1949, y no se publicó en Rumania hasta 1991. Fue ordenado sacerdote de la Iglesia ortodoxa en Paris el 23 de mayo de 1963 y en 1966 el patriarca Justiniano le otorgó la cruz del patriarcado rumano por sus actividades litúrgicas y literarias.

  Del guión se hicieron cargo François Boyer. Un prolífico guionísta nacido en Sézanne (Francia). A lo largo de los años 50, 60 y 70 desarrolló una gran carrera en Francia y con sus películas "Juegos prohibidos" ("Jeux Interditis"-1952) y "La guera de los botones" ("La guerre des boutons"-1962), le consagraron a nivel internacional. Seguido por Wolf Mankowitz. Un escritor nacido en Londres y ganador de un Oscar, un BAFTA y el gran Premio de Cannes por su película "La millonaria" ("The Millonaress"-1960) protagonizada por Sofia Loren y Perter Sellers. Los archivos colocados en el dominio público durante agosto de 2010 revelaron que Mankowitz era sospechoso de ser un agente comunista por el servicio de seguridad MI5 durante una década después de la Segunda Guerra Mundial. Pero un artículo de The Guardian lo desmintió cuando canceló una visita a Rusia en 1957.

  Y el tercer guionísta y también director de la pélicula fue Heri Verneuil. Un cineasta de origen armenio nacido en Turquia, en el seno de una familia armenia. En el periodo posterior al genocidio armenio, siendo aún un niño, su familia huyó a Francia, asentándose en Marsella. Posteriormente narró sus experiencias de la infancia en la novela "Mayring",(dedicada a su madre) que fue llevada al cine dirigida por él en 1991 y un año más tarde dirigió una segunda parte titulada "588 rue Paraiso" ("Calle Paraiso 588"-1992).

  En 1947 Verneuil convenció al consolidado actor francés Fernandel para que actuara en su primera película. Posteriormente trabajó con estrellas de la talla de Jean Gabin, Alain Delon y Lino Ventura (todos los cuales actuaron en la película "El clan de los sicilianos" ("Le clan des sicilians"-1969), Jean Paul Belmondo en "El cuerpo de mi enemigo" ("Le corps de mon ennemi"-1976). Omar Sharif, Claudia Cardinale y Michéle Morgan. En 1966 fue recompensado con un Premio Cesar por su trayectoria cinematográfica.

  La acción tiene lugar durante la II Guerra Mundial en 1939. Y en donde los vientos de la guerra no resuenan aún en la vida de Johann Moritz un campesino rumano que vive felizmente con su esposa Suzanna y sus dos pequeños hijos, acogidos a la religión ortodoxa. Pero los nazis ya han invadido Polonia y el gobierno de Rumania se prepara para lo peor en caso de que los rusos interviniesen, como asi fué. De este modo Johann será preso por las autoridades y llevado a trabajar forzosamente en los campos de trabajo junto con miles de judios de su pais por orden directa del sargento de policia Dobresco, que lo quiere lo más lejos posible para poder conquistar a su bella esposa. Johann, es un ciudadano honrado y respetado, pero será testigo vivo, como prisionero, fugitivo y accidental símbolo heróico del orgullo alemán, de la vanidad de unos hombres dispuestos a demostrar su firmeza, antes que su humanidad, en esta fatídica guerra...

 

     

07/01/2019 17:59 Pablo #. sin tema Hay 3 comentarios.

24 Hour Party People - 2002

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  "Here are the young men, the weight on their shoulders

   Here are the young men, well wheren have they been?"

  Extraordinaria película de género musical-biográfico, basada en hechos reales, y de nacionalidad británica, escrita por Frank Cottrell Boyce. Un escritor y novelísta nacido en Liverpool. Y muy conocido por su aficción por los niños siendo "Chity Chity Bang Bang"-1968, su novela más premiada en colaboración con Ian Fleming. Asistió a la escuela primaria de San Bartolomé en Rainhill y a la secundaria de West Park. Leyó inglés en Keble College (Oxford), donde obtuvo el doctorado. Además de guiones para el cine también ha escrito libros de ficción para niños como bien digo al principio. En enero de 2018, participó en el equipo de "alumnos famosos" del Oxford University Challenge.

  "24 Hour Party People" está dirigida por Michael Winterbottom. Un prolífico director nacido en Blackburn (Inglaterra). Empezó su carrera en la televisión británica antes de hacer cine. Tres de sus películas "Welcome to Sarajevo"- 1997, "Wonderland"-1999, y "24 Hour Party People"-2002 participaron en el Festival de Cine de Cannes  con gran éxito.

  La obra de este cineasta está marcada por un fortísimo realísmo y muy hábil tanto en el cine documental como en el dramático, tanto es asi que llega a impresionar e incluso confundir al espectador. Otro de los trabajos frecuentes de Winterbottom es el uso del rock alternativo en sus bandas sonoras, y donde incluye en su mayoría a Stone Rose, New Order entre otros rockeros de por aquella época.

  La acción tiene lugar en 1976 y nos mete en la vida de Tony Wilson un joven que descubre que su verdadera vocación es la música. Y funda un sello discográfico al mismo tiempo que se convierte en un cazatalentos y promotor musical. Nace asi, la exitosa discográfica Factory Records de Manchester, de donde proceden grupos como Joey Division, New Order y Happy Mondays. Tony Wilson y sus amigos, tras asistir a un concierto de Sex Pistols, a finales de los años 70, elaboran un plan que cambia por completo el mundo de la musica pop y convierte a Manchester en una ciudad famosa. Tras lanzar Factory Records, compran un local y ponen su propia discoteca (Hacienda), que se convierte en una de las más conocidas del mundo...

  Unaa magnífica película de su género. Si señor. Uno de los documentos más arrebatadores y emocionantes sobre el rock y su cultura.

  Sensacional la musica creada por varios artistas. Aqui al estilo de videoclip combinando sabiamente con temas de grupos de la época y con un ritmo de montaje trepidante, que por momentos consiguen provocar en el espectador un efecto similar al que muchas drogas lo logran.

  Muy buena la fotografía creada por Robby Müller. Un director de fotografía nacido en las Antillas Neerlandesas. Su primer trabajo fue con el cortometraje "Alabama 2000 Light Years from Home"-1969, que por cierto también fue el primer trabajo de Wenders, ambos trabajarían juntos en varias producciones. El resto de los trabajos de Müller fueron tanto en grandes producciones como en películas independientes. Entre ellas se encuentran: "Vivir y morir en Los Angeles" ("To Live an Die in L.A."-1985) de William Friedkin, "La lección del tango" ("The Tango Lesson"-1997) de Sally Potter y "El camino del samurai" ("The Way of the Samurai"-1999) de Jim Jarmusch, ehntre otras.

  La película está rodada intrgramente en Manchester, ciudad en donde se desarrolla la historia.

  Excelente el reparto de actores, encabezado con un fabuloso Steve Coogan, "La cena" ("The Dinner"-2007), metido en el cuerpo de Tony Wilson, y seguido por Paddy Considine, "El niño 44" ("Child 44"-2015), como Rob Gretton; Shirley Henderson, "Un gran dia para ellas" ("Miss Pettigrew Lives for a Day"-2008), como Lindsay; Lennie James, "Colombiana"-2011, como Alan Evans. Y un largo etc.

  En definitiva: una muy interesante película. Y un curtido testimonio de sentimiento educativo que  hace de el New Wave Manchester, que de seguro llegará sobre todo a los más aficionados.   Sobresaliente.

  "24 Hour Party People" estuvo nominada en 2002 a la Palma de Oro en el Festival de Cannes a la mejor película.

28/12/2018 10:56 Pablo #. sin tema Hay 3 comentarios.

A 23 pasos de Baker Sreet (23 Paces to Baker Street - 1956 )

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  "No puedo ver su letra en el papel, pero si puedo oir muy bien su voz"...

  Excelente película de género de suspense y de nacionalidad estadounidense, basada en una novela de Philip MacDonald. Un escritor nacido en Londres. Se hizo famoso gracias a sus novelas policiacas y en especial con las del detective Anthony Gethryn. Aunque su mayor éxito en este apartado fue con la novela "Patrulla", una de las diez mejores de los años 30. Con Alfred Hitchcock colaboró en la película "Rebeca "Rebecca"-1940), aunque no figuró en los títulos de crédito.

  El guión se le fue recomendado a Nigel Balchin. Un novelista y gionísta nacido en Pottene (Inglaterra). Sus comienzos fueron escribiendo para la revista Punch en donde tuvo la ocasión de llegar a escribir y publicar tres libros. Sus novelas disfrutaron de un gran éxito popular durante mucho tiempo. Y para el cine logró un premio BAFTA por su guión en "El hombre que nunca existió" ("The Man Wo Never Was"-1956).

  "A 23 pasos de Baker Street" está dirigida por Henry Hathaway. Un director nacido en Sacramento (California). Era descendiente de ariatocrátas belgas y su verdero nombre era Marqus  Henri Leonard de Fiennes. Hijo de los actores Jean y Rhody Hathaway, estaba acostumbrado desde pequeño a la vida de Hollywood y trabajó como actor infantil en westerns de Allan Dwan. La Primera Guerra Mundial le apartó de la pantalla y le llevó a los campos de batalla, pero al regresar se convirtió en ayudante de leyendas del cine como Frank Lloyd, Paul Bein, Josef von Sternberg y Fred Nilo con el que trabajó en "Ben-Hur"-1925.

  Debutó como director con el western "El legado de la estepa" ("Heritage of the Desert"-1932), una adaptación de una novela de Zene Grey protagonizada por la futura estrella Randolph Scott. Poco después logró el aplauso de la critica con "Tres lanceros bengalies" ("The lives of Bengal Lancer"-1935), que cuenta la historia del 41º Regimiento de lanceros bengalies, destinados en la frontera nordoeste de la India británica. La película fue nominada a siete premios de la Academia entre ellos el de mejor director.

  Tras darse a conocer Hathaway se pasó al cine negro con películas como "La casa de la calle 92" ("The House on 92nd street"-1945) que trata de las actividades de contraespionaje del FBI contra los nazis. Su thriller "Niágara"-1953 protagonizado por Marilyn Monroe, consagró su arquetípica imágen de rubia explosiva. Volvió a los westerns para dirigir a John Wayne en varias películas entre ellas "Valor de ley" ("True Grit"-1969) por la que consiguió el Oscar al mejor actor. También dirigió a Steve MacQueen en el western "Nevada Smith"-1966.

  La acción nos mete en la vida de un escritor ciego norteamericano que un buen dia se encuentra en un bar de Londres. Y ahí escucha una conversación sobre los planes de un asesinato que se va a cometer. Aunque  va a la policia nadie le cree, por lo que decide investigar por su cuenta...

  Una buena película. Si señor. Una película a la que de seguro el maestro Hitchcock hubiera firmado. Pero el que lo hizo fue Hathway, para hacernos de disfrutar esta interesante historia con una magnífica ambientación, y con un frenético ritmo, además de una intriga que no hace sino avanzar gracias también a un brillante guión, con su dósis justa de humor, para que no falte de nada.

  Muy buena la fotografía en color y cn formato Cinemascope muy bien aprovechado, creada por Milton R. Krasner. Un aclamado director de fotografía nacido en Nueva York. Sus comienzos fueron en la década de los años 30 y en donde la mayoría de sus trabajos fueron para la 20th Century-Fox. Cuenta en su haber con películas tan memorables como "Eva al desnudo" ("All About Eve"-1950) y "Creemos en el amor" ("Three Coins in the Fontain"-1954), con la que ganó un Oscar a la mejor fotografía en color.

  Y aqui, mostrándonos unas magníficas imágenes recreando esplendidamente un ambiente de intriga y con escenas memorables llenas de acción y suspense.

  La musica corrió a cargo de Leigh Harline. Un veterano compositor nacido Salt Lake City (Estados Unidos). Especialmente recordado por compner la canción "When You Upon a Star" que la era cantada en la película de Disney "Pinocho"-1940 por Pepito Grillo con la voz de Cliff Edwards. Dicha canción ganó el Oscar a la mejor canción original.

  Y aqui, registrándo unos temas con acorde a la trama desarrollada, dando de esta manera mayor intriga y emoción a esta historia enérgica y de brillante intriga psicológica.

  Excelentes todos los actores, encabezado por Van Johnson, "La última vez que vi Paris" ("The Last Time I Shaw Paris"-1954), dando vida a Phillip Hanon, un escritor ciego americano que reside en Londres y está atormentado por su ceguera que le ha hecho insociable, y un dia en un bar escucha una conversación sobre un asesinato  que se va a cometer. Seguido por Vera Miles, "Psicosis" (Psycho"-1956), como Jean Lennox, la exnovia de Hanon que ha venido a visitarle y al final se queda con él para ayudarlo a encontrar a los asesinos, puesto que la policia no les cree; Cecil Parker, "Misterio en el barco perdido" ("The Wreck of the Mary Deare"-1959), como Bob Maltews, el servicial y fiel mayordomo de Hanon, y sin olvidarnos de Patricia Laffen, "Quo Vadis"-1951, como Alice MacDonald.

  En definitiva: Una buena película de su género, que aunque comienza como si nada, pero a medida que se va desarrollando se va metiendo en una película con una gran tensión y con un grandioso final.  Sobresaliente.

  Como anécdota el papel protagonísta de principio se pensó en James Stewart, pero se dió la casualidad de que en ese momento Stewart estaba rodando "El hombre que sabia demasiado" ("The Man Who Knew To Much"-1956), lo que obligó a Hathaway a elegir a Van Johnson que acababa de rodar con él "Barreras de orgullo" ("The Bottom  of the Bottle"-1956).

16/12/2018 11:31 Pablo #. sin tema Hay 5 comentarios.

Trampa 22 (Catch - 22 - 1970)

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  "Estaba muerto. En esto radicaba el defecto fundamental de su filosofia"...

  Muy buena película de género satírico-antibelicísta y de nacionalidad estadounidense, basada en una novela de Joseph Heller. Un novelísta nacido en Nueva York. Estudió en las universidades de Nueva York, Columbia y Oxford, y acabó enseñando inglés en la universidad Estatal de Pensilvania. Era admirador de la obra de Ferdinand  Céline y de James Patrick  de Louis. Y se hizo mundialmente famoso precisamente con "Catch-22" que fué precisamente su primera novela escrita en 1961.

  El guión corrió a cargo de Buck Hevry. Un director de cine y televisión, escritor y guionísta nacido en Nueva York. Asistió a la Escuela de Choate y al Dartmouth Collage, Fue el co-creador y guionísta de la famosa serie de televisión "Super agente 86" ("Get Smart"-1965-1970). Entre sus numerosos guiones para el cine cabe de destacar la oscarizada "El graduado" ("The Graduate-1967).

  "Trampa 22" está dirigida por Mike Nichols. Un director nacido en Berlin (Alemania). Hijo de una familia rusa-judia, Mike Nichols salió de Alemania con su familia en 1939, cuando contaba 8 años de edad, para escapar de la persecución nazi. Formó un famoso dúo de humoristas con Elaine May. También  desarrolló una destacada carrera, como director de teatro, con éxito de Broadway como "PLaza Suite"-1968, "Tio Vania"-1973 y "Algo auténtico"-1984. Como director realizó más de veinte películas algunas de las cuales abordaron con éxito en su tiempo el tema de las relaciones sexuales "Closer"-2004, sobre el amor y el abandono , "Conocimiento carnal" ("Carnal Knowledge"-1971), basada en un guión de Jules Feiffer; el carnaval de temática homosexual "Una jaula de grillos" ("The Bridcage"-1996) y la legendaria "El graduado" ("The Graduate"-1967).

  Nichols aporta un sentido de la teatralidad, un agudo ingenio y una inteligencia profunda y europea con una visión critica y penetrante de la cultura contemporánea. "Trampa 22" ("Catch-22"-1970) basada en la novela de Joseph Heller, ridiculiza la organización militar, pero también ofrece un retrato impactante de la devastación causada por la guerra. "A propósito de Henry" ("Regarding Henry"-1991) trata el tema del retraso mental en una historia de amor con Harrison Ford y Annette Benning, "Silkwood"-1983 aborda los efectos de la radioactividad en un alegato antinuclear y "Postales desde el filo" ("Postarcard from the Edge"-1990) presenta un conflicto generacional muy doloroso entre una madre agente del mundo del espectáculo, interpretado por Shirley MacLaine, y su hija, una mujer con talento pero enajenada. Aunque gran parte de la obra de Nichols es de una calidad innegable, tal vez su mejor película sea la primera "¿Quién teme a Virginia Woolf?" ("Who’s Afraid  of Virginia Woolf?"-1966) en la que Elizabeth Taylor y Richard Burton ofrecen excelentes interpretaciones de una pareja que ha convertido su matrimonio en un infierno.

  La acción nos lleva a la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Y nos traslada a una base aérea estadounidense en el Mediterráneo, y en donde los pilotos caen como moscas. Uno de ellos, para liberarse de una disparatada misión, finge estar loco y consigue huir a Suecia...

  Una buena película, si señor, y que yo la definiría como de comedia negra, una sátira con tintes surrealístas, con momentos delirantes de humor, con una punzante critica al ejército y a las guerras.

  Muy buena la fotografía a cargo de David Watkin. Un director de fotografía nacido en Margete (Inglaterra). De principio se inclinó por la música clasica, pero finalmente optó por la fotografía. Se destacó por su enfoque en los grandes planos y experimentó el uso de "bounce light" como fuente de luz. Cuenta en su haber con numerosos premios, entre ellos dos Oscar por "Carros de fuego" ("Chariots of Fire"-1981) y "Memorias de Africa" ("Out of Africa"-1985) además estuvo nominado en siete ocasiones. Fue considerado como un hombre increiblemente irreverente y con un gran amor por la música y la literatura clásica. Tenía una biblioteca personal impresionante de literatura de primera edición del siglo XVIII.

  Y en esta guerra de locos, mostrándonos unas magníficas imágenes con escenas de gran ritmo, con una excelente recreación del cuartel aéreo, y con una gran exibición de los bombardeos. Los exteriores fueron rodados en Roma, San Carlos, Guaymas y Sonora (México).

  Maravillosa la música de Richard Strauss. Un destacado compositor y director de orquesta nacido en Munich (Alemania). Y cuya larga trayectoria abarcó desde el romanticísmo tardio, hasta la primera mitad del siglo XX. Es mundialmente conocido por sus óperas, poemas sinfónicos y lieder. Junto con Gustav Mahler, representa el extraordinario florecimiento tardio del romanticísmo germánico. La música de Strauss ha influido en diversos e importantes compositores a lo largo del siglo XX.

  Magnífico y coral el reparto de actores elegidos aqui por Nichols. Comenzando por Alan Arkin, "Sola en la oscuridad" ("Wait Until Dark"-1967), como el capitán Youssarian, un integrante de las Fuerzas Armadas del Ejército que se encarga de tirar las bombas en un B-25, y que está deseando de licenciarse para volver a su casa después de vivir muchas experiencias trumáticas en su decenas de misiones, y seguido por Martin Balsam, "Doce hombres sin piedad" ("Angry Men"-1957), como el coronel Cathcart, un hombre que continuamente aumenta el número de misiones requeridas para poder volver a casa antes de que nadie pueda llegar a ella; Jon Voight, "Defensa" ("Deliverance"-1972), como el teniente Milo Minderbinder, que ha aprovechado una empresa privada para aprovecharse del material del ejército; Charles Grodin, "Huida a media noche" ("Midnight Ron"-1988), como el capitán "Anofi", un tipo demente; Art Garfunkel (en su debut en el cine), "Conocimiento carnal" ("Carnal Knowledge"-1971), como el capitán Mateley, un niño rico de Boston que se enamora de una prostituta romana; Bob Balaban, "Sin reservas" ("No reservations"-2007), como el capitán Orr, un experto en accidentes en el mar; Paula Prentiss, "Mi juego favorito" (Man’s Favorite Sport?"-1964), como la enfermera Duckett y amante de Youssarian; Bob Wewhart, "El truhán y su prenda" (Little Miss Marker"-1980), como el temido comandante Major; Orson Welles, "Ciudadano Kane" ("Citizen Kane"-1941), como el despiadado general Dreedle, al que le gusta mandar y ejecutar a la más minima; Anthony Perkins, "Psicosis" ("Pyscho"-1960), como el capellán Tappman; ; Richard Benjamin, "Almas de metal" ("Westworld"-1973), como el mayor Danby; Martin Sheen; "Apocalypse Now"-1979), como el teniente Dobbs; y terminando por Jack Gilford, "Cavernícola" ("Cavernan"-1981), como el doctor Daneeka, que es el que nos explica la paradoja llamada "Trampa 22".

  En definitiva: Una buena comedia antibelicista de tintes kafkianos, enmarcada en microcosmos poblado de personajes disfuncionales y esperpéticos, donde el único sano es el protagonísta, que paradojicamente quiere que lo declaren como loco.   Sobresaliente.

  "Trampa 22" estuvo nominada al BAFTA a la mejor fotografía.

22/11/2018 18:08 Pablo #. sin tema Hay 5 comentarios.

21 dias juntos (21 Days- 1940)

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   "Dentro de tres semanas habremos envejecido tanto..."

  "Entretenida película de género dramático y de nacionalidad británica, basada en una novela de John Galsworthy. Un escritor y dramaturgo nacido en Kingston (Inglaterra). En 1899 publicó su primera novela "Jocelyn" con el seudónimo de John Sinjhon que habría de utilizar algún tiempo y en 1906 estrenó su primera obra teatral "La caja de plata" ("The Silver Boxl"). En 1932 fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura. En 1967 la BBC realizó y emitió una serie televisiva basada en "La saga de los Forstey" basada en una novela que Galsworthy escribió en 1918, la serie alcanzó una enorme popularidad tanto en Gran Bretaña como en otros muchos paises.

  El guión corrió a cargo de Graham Greene. Un escritor y guionísta nacido en Berkhamsted (Inglaterra). Militó durante unas semanas cuando tenía 19 años en el Partido Comunísta de Gran Bretaña. Lo que le costó restricciones de entrada en Estados Unidos hasta la elección de Kennedy. Su primera novela se publicó en 1929 titulada: "Historia de una cobardía" ("The Man Within"). La mayor parte de sus novelas fueron llevadas al cine pero solamente dos pertenecen a su inspiración colectiva: "El tercer hombre" ("The Third Man"-1949) y "El americano tranquilo" ("The Quiet American"-1958). "Las cloacas de Viena dividida en la posguerra mundial y el Vietnam a punto de ser abandonado por los colonialístas franceses están ya unidos para siempre al poderio de Greene de contar historias duras, aparentemente ligeras, pero llenas de misteriosos laberintos que son los del alma humana". En octubre de 2004 se publicó el tercer y último volumen de "The Life of Graham Greene" ("La vida de Graham Greene") por Norman Sherrt, su biógrafo oficial.

  "21 dias juntos" está dirigida por Basil Dean "La ninfa constante" ("The Constant Nymph"-1933). Un cineasta nacido en Londres. Quizá sea mejor recordado por la Asociación de Servicio Nacional de Entretenimiento o ENSA, una organización creada en 1939 po él, y por Leslie Henson para proporcionar entretenimiento al personal de las fuerzas armadas británicas durante la Segunda Guerra Mundial. Comenzó su carrera en el mundo del espectáculo en Londres como actor de teatro en el West End, y luego se convirtió en productor teatral. Más tarde se mudó a la industria del cine y, a principios de la década de 1930, fundó la Asoccicted Talking Pictures (más tarde, junto con Michael Balcon, se convirtió en los famosos estudios londinenses Ealing Studios).

  Publicó y trabajó junto a Gracie Fields y George Formby, entre otros artistas. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, dejó la industria del cine y se convirtió en el jefe de ENSA, el organísmo patrocinado por el gobierno responsable de llevar la actuación en vivo a los servicios armados. Fue galardonado con el CBE por su trabajo en ENSA, que describió en un libro titulado: "The Theatre at War".

  La acción tiene lugar en Londres y alrededores, y en donde un tal Larry Durrant mata accidentalmente al marido chantajísta de Wanda su amante. La policia detiene a un sospechoso que es condenado a muerte. Larry y Wanda sólo tienen tres semanas para estar juntos y decidir si Larry debe entregarse o dejar que muera un inocente...

  La película pues, para mi es algo artificiosa y con un desenlace poco convincente, ya que se enmarca en el conjunto de películas de intriga y thrillers de bajo presupuesto que proliferaban en Gran Bretaña al amparo del éxito de las películas de Hitchcock.

  De la fotografía se encargó Jan Stallich, "La hija del corsario verde" ("la figlia del corsario verde"-1940). Un director de fotografía nacido en Checoslovaquia. Trabajó en varias industrias cinematográficas europeas incluyendo, Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia y España, así como en su pais natal. Trabajó en más de cien películas durante su larga carrera.

  Y aqui combinando negros saturados, blancos puros y una gama amplia de grises. Proyectando sombras expresionístas, que crean sentimientos de inseguridad y zozobra, como las de Keith cuando interroga a Larry en el despacho. También refleja imágenes de espejos para dar amplitud y aplicar un toque de misterio al escenario. Ofrece encuadres de cámara subjetiva (Larry visto por Keith) etc.

  La música fue de John Greenwood, "El torbellino de la vida" ("Trio"-1950). Un compositor nacido en Londres. Fue un compositor de música clásica, pero también escribió partituras para cerca de 50 películas desde 1930 a 1950. Durante la Segunda Guerra Mundial trabajó en el personal del Servicio Europeo de la BBC como asistente de supervisor de música.

  Y aqui incorporando varias canciones populares inglesas a una partitura de compartimiento que subraya la acción con movimientos reiterativos que en ocasiones se confunden con el sonido ambiental.

  Correctos todos los actores, encabezados por la bellísima Vivien Leigh, efectivamente la mítica Escarlata de "Lo que el viento se llevó" ("Gone With the Wind"-1939), en el papel de Wanda; Laurence Olivier, "Los niños del Brasil" ("The Boys from Brazil"-1978), como Larry Durrant, el amante de Wanda; Leslie Banks, "Enrique V" ("Hery V"-1944), como Keith; Francis L. Sullivan, "Noche en la ciudad" ("Night and the City"1950), como Mander; Robert Newton, Tres soldados" ("Soldiers Three"-1951), como Tollay.

  En definitiva: Entretenida película con buenos momentos y con el aliciente de las interpretaciones de Olivier y Leigh. Notable.

  Como curiosidad: Laurence Olivier y Vivien Leigh eran marido y mujer en la vida real, ambos trabajaron en tres películas: "Inglaterra en llamas" ("Fire Over England"- 1937), "21 dias juntos" "21 Days"-1940) y el gran clásico "Lady Hamilton" ("Lady Hamilton Woman"-1941).

 

17/11/2018 11:44 Pablo #. sin tema Hay 5 comentarios.

20.000 leguas de viaje submarino (20.000 Leagues Under the Sea-1954

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  "Piénsatelo bien, pues no quiero ocultarte nada. Es uno de esos viajes de los que no siempre se regresa."

  Muy buena película de género de aventuras submarinas y de nacionalidad estadounidense. Y una excelente adaptación de la célebre novela de Julio Verne. Un escritor nacido en Nantes (Francia) y considerado junto con H. G. Welles el padre de la ciencia-ficción. Comenzó sus estudios de derecho en Paris y, con veintidos años de edad escribió una comedia ligera titulada "Las pajas rotas". Fué el precursor de la ciencia-ficción y de la moderna novela de aventuras, muchas de ellas llevadas al cine, como por ejemplo: "La vuelta al mundo en 80 dias" ("Around the World  in 80 Days"-1956), "El amo del mundo" ("Master of the World"-1961), y "Cinco semanas en globo" ("Five Wenks in a Balloon"-1962) entre otras. La universidad pública de la región Picardia, en donde habitó durante más de veinticinco años, recibió su nombre como homenaje en 1991.

  Del guión se hizo cargo Earl Felton "Los asesinos del Kilimanjaro" ("Killers of Kilimamjaro"-1959). Un guionísta nacido en Ohio. Fue colaborador habitual del director Richard Fleischer. Earl estaba paralizado desde la infancia a causa de la poliomielitis. No usaba las piernas puesto que no tenían vida y su total dependencia era la de una muleta y un bastón para moverse.

  "20.000 leguas de viaje submarino" está dirigida por Richard Fleischer. Un director y productor nacido en Nueva York. Hijo del animador Max Fleischer, creador de Betty Boop. Estudió interpretación en la Universidad de Yale después de abandonar una primera opción de convertirse en psicólogo. Su gran oprtunidad llegó en 1942 cuando los estudios RKO lo escogieron para dirigir una serie de documentales y películas animadas mudas a los que llamó "Ficker Flashbacks". En 1946, debutó como director de cine con "Hija del divorcio" ("Child of Divorce"). Poco después ganó un Oscar como productor por el documental "Desing for death"-1947), que trata sobre la influencia cultural del Imperio japonés durante la Segunda Guerra Mundial. Después hizo "Acusado a traición" ("The Clay Pigeon"-1949), una película de intriga bélica (el protagonísta sabe que va a ser juzgado militarmente por haber traicionado a sus compañeros en un campo de concentración japonés) y busca pruebas de su inocencia.

  Rodó "Ven tras mi" ("Follow Me Quielty"-1949), de persecución policial a un asesino en serie (otro tema que recreará en 1968 y 1971). Enseguida rodó la famosa "Atraco al furgón blindado" ("Car Robbeay’s"-1950), película de acción de poco más de una hora de duracción y en la que se falla un atraco bien planeado, pero muere uno de los ladrones y un policia, lo que dará origen a una persecución implacable. En 1952, dirige "Testigo accidental" ("The Narrow Margin"), sobre la mafia y sus esfuerzos por evitar la comparecencia de un testigo en un juicio en Los Angeles.

  En 1954, será elegido por Walt Disney para dirigir la versión cinematográfica de "20.000 leguas de viaje submarino" ("20.000 Leagues Under the Sea"), que resultó uno de sus mayores éxitos de taquilla. Trabajó el cine de aventuras y épico en "Los vikingos" ("The Vikings"-1958), y el género policial y sicológico en "Impulso criminal" ("Compulsion"-1959), con Orson Welles, y en la que dos jóvenes cometen un asesinato presuntamente perfecto solo por realizar un crimen. En la década de 1960 dirigió "Una grieta en el espejo" ("Crack in the Mirror"-1960), "Barrabás"-1962 basada en la novela histórica de Pär Lagerkvist; la película de ciencia-ficción "Viaje alucinante" ("Fantastic Voyage"-1966), sobre un científico que crea una fórmula para reducir al ser humano en tamaño mocroscópico, con sus secuelas aventurescas, el musical "El extravagante doctor Dolitlle" ("Doctor Dolitlle"-1967), la película de suspense "El estrangulador de Boston" ("The Boston Strangler"-1968), basada en hechos reales (trece crimenes realizados por un fontanero de vida normal, entre 1962 y 1964), y otra de género épico "Che!"-1969.

  En la década de 1970, realizó películas de varios géneros, de guerra con Japón, "Tora! Tora! Tora"-1970, de intriga "El estrangulador de Rillington Place" ("Rillington Place"-1971), de género policial, "Los nuevos centuriones" ("The New Centurions"-1972), de ciencia-ficción, "Cuando el destino nos alcance" ("Soylent Green"-1973), de género policial, "Mr. Majestyk"-1974 y "Mandingo"-1975, donde reflejaba la realidad del Sur de los Estados Unidos a mediados del siglo XIX.

  Escribió su autobiografía en 1993 con el titulo "Just Tell Me When to Cry", donde describió las dificultades que tuvo con actores, guionístas y  productores. unque de estilo anecdótico y humorístico.

  Asi pues, el maestro Fleischer nos lleva hasta la mitad del siglo XIX, y en donde existe una leyenda según la cual ya no es seguro navegar debido a que un monstruo gigante con forma de ballena destroza los barcos y mata a su tripulación. Ante ese rumor, los Estados Unidos decide llevar a cabo una misión para dar con el temido monstruo marino y acabar de una vez por todas con el temor. En el buque enviado para la expedición viajan el profesor Aronnax y su ayudante Conseil. Después de varios dias en alta mar, el equipo es atacado por la bestia y muchos tripulantes mueren. Sólo los supervivientes tendrán acceso a la verdad. Estos son recogidos por una enorme nave con capacidad para sumergirse llamada Nautilus, dirigida por el capitán Nemo. los nuevos visitantes conocen los secretos de tan desconocido artilugio, responsable de sembrar el desconcierto entre los marineros, pero nunca más podrán salir de él...

  Extraordinaria película de su género, si señor. Una película a la que no parece  haberle pasado el tiempo para ella, puesto que no ha perdido un ápice de su interés cinematográfico desde el dia de su estreno. Cuenta con escenas espectaculares y llenas de acción y en donde tengo que destacar la lucha a muerte con el pulpo o calamar gigante, espetacular escena de las que ya ha pasado a la historia del cine.

  Escenas maravillosamente fotografiadas en color y formato Cineascope por Franz Planer.  Un director de fotografía nacido en Austria. De familia judia, Planer era muy influyente en el mundo de la poesia. Su padre poseia grandes extensiones de tierras y propiedades en Viena. Sus primeros trabajos fueron como retratísta, pero al darse cuenta de que la fotografía se estaba volviendo muy popular, y reemplazaría el registro de artistas talentosos, cambió su trayectoria profesional. Se cambió a la dirección de fotografía, para películas en Alemania y más tarde en toda Europa a principios de 1933. En 1937 abandonó la fallida industria cinematográfica austriaca y viajó hasta Hollywood. Allí filmó más de 130 películas, entre ellas varias obras maestras como por ejemplo: "Vacaciones en Roma" ("Roman Holliday"-1953) y Horizontes de grandeza" ("The Big Country"-1958) ambas de William Wyler.

  Y en esta maravillosa aventura submarina mostrándonos con una gran fuerza visual, una fotografía de muchos quilates para la época de su realización, y apoyada en un brillante uso del Cinemascope.

  La banda sonora corrió a cargo de Paul J. Smith. Un compositor nacido en Michigan. Al graduarse de la escuela secundaria, estudió música en el Colegio de Idaho de 1923 a 1925 antes de ser aceptado en el Bush Conservatory of Music  de Chicago. Sus habilidades en teoría y composición le valieron una beca para estudiar teoría musical en el Julliand, sin embargo, no está claro si alguna vez se llevó a cabo esta invitación. Pasó gran parte de su vida trabajando en Disney como compositor de muchísimas de sus películas tanto animadas como de aventuras como por ejemplo: "Pinocho" ("Pinocchio"-1940), "La cenicienta" ("Cinderella"-1950) y "Héroes de hierro" ("The Great Locomotive Chase"-1956). En 1994, fue honrado postumamente como una leyenda de Disney.

  Y en este largo viaje solamente de ida, ofreciéndonos unos ricos temas apoyados por la gentileza de una magnífica orquesta. Y atención al tema "A Whale of a Tole" cantado por Kirk Douglas.

  Magnifico el cuarteto protagonísta encabezado por Kirk Douglas, "Espartaco" ("Spartacus"-1960) como el arponero Ned Land, y seguido por James Mason, "Lolita"-1962, como el capitán Nemo; Paul Lukas, "Lord Jim"-1065, como el profesor Pierre Aronnax y acabando por Peter Lorre, "Arsénico por compasión" ("Arsenic and Old Lace"-1944), como Conseil, el ayudante del profesor.

  Resumiendo: Muy buena adaptación de la archiconocida novela de Julio Verne y con el inconfundible sello de la factoria Disney. Una película que ha resistido el paso del tiempo y, que gracias a ello puede considerarse como todo un clásico de su género.   Sobresaliente.

  "20.000 leguas de viaje submarino" logró dos Oscar en 1954: Mejor dirección artística (John Meehan y Emile Kuri) y Mejores efectos especiales (Walt Disney Studios).

  Como anécdota: Charles Boyer fue considerado originalmente para el papel del profesor Aronnax. Pero tuvo que rechazarlo debido a compromisos previos.

 

01/11/2018 10:45 Pablo #. sin tema Hay 8 comentarios.

Mesa 19 (Table 19 - 2017 )

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                        "La cena de los idiotas"

  Pasable película de género de comedia y de nacionalidad estadounidense. Escrita por Jay Duplass. Un director y escritor nacido en Nueva Orleans y muy conocido por sus películas, como por ejemplo: "The Puffy  Chair"-2005, "Cyros"-2010 y "Jeff y los suyos" ("Jef Who Lives at Home"-2011). Creció en medio de una familia católica y asistió al Jesuit High School. Después se graduó en la Universidad de Texas en Austin. A Jeff le ayudó en el guión su hermano Mark Duplass.También nacido en Nueva Orleans y al igual que su hermano guionísta y director. Ambos han colaborado juntos en la mayoría de sus películas, tanto de cine como de televisión.

  "Mesa 19" está dirigida por Jeffrey Blitz. Un cineasta nacido en Nueva Jersey. Fue nominado al Oscar por el documental "Spelibound"-2002, y ganó un premio en el Festival de Cine de Sundance por su dirección en la película "Rocket Science"-2007. En 2009 ganó el premio Emmy por su trabajo como director en el episodio "Stress Relief" de la exitosa serie "The Office". En 1990 recibió el título como licenciado en Arte, y en 1991 recibió un postgrado en la Universidad Johns Hopkins. En 1997 se graduó en la USC School of Cinematic Arts de la Universidad del Sur de California.

  La historia que nos cuenta el bueno de Blitz nos lleva hasta una chica llamada Eloise, que ya no es dama de honor en una boda después de que el padrino cortase con ella sus relaciones por medio de un mensaje de texto. Ahora debe sentarse en la mesa 19, que por lo visto es una mesa en la que nadie quiere estar, pues está compuesta por invitados que no encajan en ninguna de las otras mesas. Pee al rechazo inicial, Eloise irá descubriendo interesante información del resto de los invitados...

  Pasable comedia, como bienn digo. Una película cuya acción transcurre en un único dia y en donde nos encontramos con un variopinto grupo de personas. De esta manera, el director construye unas situaciones digamos que algo divertidas en torno a estos personajes. Pero a decir verdad, la hostoria deja mucho que desear.

  La fotografía en color corrió a cargo de Ben Richardson. Un director de fotografía nacido en Inglaterra. Asistió al Royal Holloway y se graduó en artes cinematográficas en la Universidad de Londres. Dos de sus películas "Bestias del Sur salvaje" ("Beast of the Southern Wild"2012) y "Feliz Navidad" ("Happy Chistmas"-2014), se presentaron en el Festival de Cine de Sundance y ambas fueron nominadas a la mejor película en sus respectivos años. Richardon en Praga en el año 2004 conoció al director Benh Zeitlin y comenzó una gran colaboración con él, ganando numerosos premios tanto en películas como en documentales.

  Y en esta historia con buenas ideas pero mal explotada, mostrándonos (todo hay que decirlo), una bonita y lujosa fotografía, aunque a pesar de eso, no aportó mucho a la historia, para su naufragio.

  De la música se hizo cargo John Swihart. Un compositor nacido en Indiana, aunque pasó una parte de sus años de formación en Europa y Asia. Es bastante conocido por sus películas tales como "Napoleon Dynamite"-2004, "El empleado del mes" "Employee of the Mounth"-2006 y "Rebelión adolescente" ("Youth in Revolt"-2009)´.

  Y en esta mesa donde nadie se quiere sentar, aportando unos temas de actualidad como por ejemplo: "Hold Me Now" de la banda británica Thompson Twins, "We Got the Beat" de la banda de rock estadounidense The Go Gós y "Mell Whit You" de la banda británica Modern English.

  En cuanto a los actores, pues todos haciendo lo que buenamente pueden (aunque no es mucho), para sacar adelante esta comedieta. Comenzando por Anna Kendrick, "Cake"-2014, como Eloise; Amanda Crew, "El héroe de Berlín" ("Race"-2016), como Nikki; Lisa Kudrow, "Posdata: Te quiero" ("P.S. I Love You"-2007), como Bina; Craig Robinson, "Morris from America"-2016, como Jerry; Wyatt Russell, "Frio en julio" ("Cold in July"-2014), como Teddy; Stephen Merchant , "Carta blanca" ("Hall Pass"-2011"), como Walter; Tony Revolon, "El gran Hotel Budapest" ("The Grand Budapest Hotel"-2014), como Renzo... 

  En definitiva: Una película que a pesar de durar solamente 86 minutos, se nos hace demasiado larga, puesto que no logra hacer reir y mucho menos llorar. Una película de ver y olvidar.  Aprobado.

  Advertencia: El 19 es un número recurriente en la obra de Stephen King. Pero que no se entusiasmen los fans del archiconocido autor de "La torre oscura", porque esta película no tiene nada que ver con su escritor favorito.

   

15/10/2018 18:23 Pablo #. sin tema Hay 4 comentarios.

18 comidas (2010)

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                  ¡Buen provecho!

  Estupenda película de género de comedia, con toques dramáticos y de nacionalidad española. El guión está escrito por tres escritores, comenzando por Araceli Gonda. Una escritora nacida en Galicia. Llegó a Santiago de Compostela para estudiar periodísmo, y allí se quedó. Trabajó doce años en la redacción de deportes de TVG, hasta que en 2010 decidió comprobar, si era capaz de sobrevivir como guionísta (de momento aún respira). Escribió en series de TVG como por ejemplo "Padre Casares", entre otras. Durante tres años fue profesora de guión en la Universidad de Santiago de Compostela. Es vicepresidenta de la Asociación de Guionístas.

  Seguida por Diego Ameixeiras. Un escritor, periodísta y guionísta gallego, aunque nacido en Lausanne (Suiza). Trabajó en el Diario de Pontevedra, El Mundo-Galicia y en programas y series de ficción emitidas por TVG como "Tierra de Miranda". En la actualidad escribe semanalmente en la Voz de Galicia. Sus novelas, en las que frecuenta los mundos marginales y la  critica social, se inscriben en el género negro. Con "Conduce rápido" fue finalista del Premio Hammett en 2017 de la Semana Negra de Gijón.

  El tercer guionísta y también director de la pelícua fue Jorge Coira. Un director y guionísta nacido en Rábade (Lugo). A finales de los años 80, coincidió en el instituto con Luis Tosar y juntos comenzaron a rodar sus primeros cortometrajes amateurs. A mediados de los 90 rodó varios cortometrajes en 35mm y formó parte de una nueva generación de directores gallegos muy vinculados a la Escuela de Imaxe e Son de O Coruña. En 1966 comenzó a trabajar en la Televisión de Galicia como guionísta y realizador de promociones, trabajo que abandonó en 1998 para dedicarse desde entonces a trabajar como director y guionísta independiente. Su formación fundamentalmente autodidacta, se complementa con la asistencia a cursos y talleres con ptofesores como Michael Radford, Victor Erice, Mariano Barroso, etc.

  Como director de TV, trabajó en series para la Televisión de Galicia tales como: "Mareas vivas" (entre otras más). En 2004 hizo su debut como director de cine con la película "El año de la garrapata". Una cínica, desinhibida y muy conservadora comedia juvenil.. En la actualidad, es presidente de CREA (asociación de directores y realizadores de Galicia).

  La historia pues, (mejor dicho las historias), son más o menos asi: Un músico callejero, se reencuentra con el amor de su vida; dos borrachos desayunan cubatas con mariscos; un hombre cocina y cocina para la mujer que nunca llega, dos hombres se quieren, pero se esconden; una cocinera sueña con ser cantante, una joven quiere, lo que un hombre no dá; mientras un cocinero se muere por ella; un macedonio está perdido por desamor en Santiago de Compostela; una pareja de ancianos que ya se la han dicho todo desayuna, come y cena en silencio. Así pues, estas historias se cruzan a lo largo de un dia de ficción en 18 comidas. Es un puzzle de sentimiento de personas muy distintas que comparten un mismo objetivo: la felicidad...

  Una película donde nos ofrece un mosaico de risas, y también de algunas lágrimas, estructuradas a lo largo de un solo dia, con Santiago de Compostela como escenario simbólico, particular a la vez que universal. Y en donde la gastronomía y el placer culinario en sus diferentes formas, colores y funciones, funciona como un idóneo leitmotiv, desde lo sensorial de su disfrute hasta lo significativo de sus momentos, desde el desayuno más matinal hasta la cena más prolongada, hasta altas horas de la madrugada, pasando por reveladoras sobremesas. El devenir de la cotidianidad más pura y dura y el paso del tiempo queda perfectamente reflejado en las breves y silenciosa secuencias de un matrimonio octogenario, que sirven como pegamento a tramas maestras tan dispares y un como una inesperada muerte, cuentas pendientes del pasado, la supervivencia, enfrentamientos familiares, la búsqueda de una existencia más apasionante, relaciones en crisis y otras que se resisten a arrancar.

  Un total de 18 historias, y sus pertinentes y sútiles conexiones que nos dan parte de la mayoría de sensaciones que tienen lugar en la vida humana pero concentradas en un corto tiempo y espacio y en las que el espectador se verá reflejado a la fuerza de algún u otro modo. Lo que precisamente hace cercanas y sinceras a estas representaciones es el determinante factor de improvisación con el que han sido engendradas, que permite a los actores crear a sus personajes sin ataduras y huyendo de los clichés, moviéndose como peces en el agua y transmitiendo esas mismas sensaciones a una audiencia que se sentirá como en casa.

  Muy buena la fotografía llevada por Brand Ferro. Un director de fotografía educado en Belgrado. Comenzó sus actividades cinematográficas como aficionado al cine detrás de la cámara en "Courtyard", "Unisual Day", "One Way Ticket" y "Water" y recibió el más alto reconocimiento en festivales de cine amateur. Más tarde trabajó como director de fotografía dirigiendo videos, incluyendo: "Subway"-1953, una serie musical undergorund, premiada en el festival de Bulgaria.

  Y en esta historia alrededor de la mesa haciendo uso de la cámara creando  momentos a veces quietos y otras veces acelerados para adentrarse de esa manera en los personajes de las distintas historias. La película como digo anteriormente se rodó integramente en Santiago de Compostela.

  La banda sonora está compuesta por Piti Sanz. Un compositor nacido en Huelva. Posee tres premios Maria Casares a la mejor música. En 2007 fue candidato al premio Goya en la categoria de mejor canción iriginal por el tema "Esa luz" y en 2013 se incorporó al grupo musical "Os Resentidos". Y ayudado por  Iván Laxe. Un compositor nacido en Gijón, casi todo su trabajo está vinculado a la televisión donde cabe destacar la serie de 88 episodios "Matalobos"-2012-2013.

 Y en este entrañable menú deleitádonos con 15 maravillosos temas donde hay que destacar: "Soledad", "Comidas" y "Blues".

  Magnificos todos los actores, empiezo por Luis Tosar (aunque todos son protagonístas de sus historias), "Celda 211"-2009, como Edu; Esperanza Pedreño, "Una palabra tuya"-2008, como Sol; Victor Clavijo, "Silencio en la nieve"-2011, como Victor; Sergio Peris Mencheta, "Capitán Trueno y el Santo Grial"-2011, como Sergio; Juan Carlos Vellido, "El collar de sal"-2017, como Juan; Maria Vázquez, "Mataharis"-2007, como Mar; Cristina Brondo, "Penumbra"-2011, como Nuria; Victor Duplá, "Siete minutos"-2009, como el cliente que protesta; Xoxé Barato, "La marinera"-2008, como Lucas; Pedro Alonso, "Todo lo que tu quieras"-2010, como Vladimir Torres; Milan Tocinovski, "Al revés" ("Opside Down"-2007), como Spasek, etc. etc.

  Resumiendo: Una película muy bien hecha en términos generales, historias sencillas, pero bien llevadas que dentro de esa aparente simpleza, se esconde ese mundo de sentimientos, de errores, de dudas, de pasiones, tan comunes y tan inevitables, tan predecibles y al mismo tiempo, totalmente inexorables, es la condición humana, así de compleja y maravillosa.  Sobresaliente.

  Como curiosidad: Los actores y el director fueron dando forma a cada una de las historias y, por ello, trabajaron sobre los personajes durante la preproducción, en la cual nunca se ensayó la escena que se iba a grabar.

 

06/10/2018 18:11 Pablo #. sin tema Hay 6 comentarios.

El número 17 (Number Seventeen - 1932)

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  "No hay terror en el largo comienzo, sólo en la anticipación de lo que tu hagas."

  Película  menor del maestro del suspense y de nacionalidad británica, basada en la novela de J. Jefferson Farjeon. Un escritor  nacido en Londres. Sus primeros trabajos fueron para Amalgameted Press. Una de sus obras cumbres fue precisamente "El número 17", que precisamente fue llevada al cine. La mayoría de sus obras anteriores habían sido olvidadas y fue precisamente esta novela donde su figura llegó a ser reconocida en todo el mundo.

  Del guión se hicieron cargo: Alma Reville. Una editora de películas nacida en Inglaterra. Pero su fama es debido al haber sido el brazo derecho y por supuesto esposa de Alfred Hitchcock; Rodney Ackland . Un dramaturgo y actor inglés. Y uno de los máximos colaboradores en Inglaterra de Hitchcock.  Su primer contacto con el "mago" fue  como actor de reparto en 1931. Pero un año después, este reconoció su potencial como guionísta y colaboró con él en este número 17. Más tarde escribiría muchas más películas para él. Tiene también en su haber el descubrimiento de la actriz británica-estadounidense Sally Ann Howes. Y el tercer guionísta fue precisamente Alfred Hitchcock.

  "El número 17" pues, está dirigida por Alfred Hitchcock. Un director genio del suspense y msestro del thriller. Nacido en Londres. Cuando murió en 1980, Alfred Hitchcock había realizado 57 largometrajes, pero no había ganado ningún Oscar. Para algunos, Hitchcock es uno de los más grandes directores, el maestro indiscutido del suspense. Desde el principio de su carrera se empeñó en demostrar la idea de que el suspense y la sorpresa son similares. Con la sorpresa, el público descubre algo que no sabía. Con el suspense, el espectador sabe algo que el personaje ignora y está deseando ver que pasará cuando se entere.

  Hitchcock se crió en Leytonstone en el East End de Londres. Y estudió en los jesuitas. Escrbía cuentos macabros le aterraban las cárceles y la policia, estaba muy unido a su madre y le intrigaban los horarios de los trenes, sobre todo los que iban a lugares muy lejanos.

  Tras redactar anuncios para una compañía eléctrica en los años veinte escribió diálogos para Famous Players-Lasky y después ayudó en los rodajes, donde conoció a Alma Reville. Se casaron en 1926 y constituyeron un matrimonio armonioso ya que Alma le ayudaría lealmente en los guiones y el montaje. También era una cocinera formidable. En el trabajo Hitchcock solía ser sobrio y directo, amistoso con sus colaboradores, pero tan exigente que más de un guionísta fue despedido después de largas sesiones de colaboración, si no veía las cosas igual que el director en una cuestión vital.

  Para Hitchcock, hacer películas era sobre todo una cuestión óptica. Visualizaba los planos y las secuencias y muchas veces trabajaba con bocetos detallados. Tras una mala experiencia con el quisquilloso David O. Selnick en "Rebeca"-1940, ideó una forma de rodar que hacía imposible montar de otra manera que no fuera la que él quería. Se hizo muy famoso con sus películas británicas, como "El enemigo de las rubias" ("The Lodger: A Story of the London Fog"-1927), sobre un asesino en serie, "La muchacha de Londres" ("Blackmail"-1929) el primer largo sonoro británico. Los thrillers de espionaje "39 escalones" ("The 39 Steps"-1935) y "Alarma en el expreso" ("The Lady Vanishes"-1938) y "Sabotaje" (la mujer solitaria) ("Sabotage" (The Woman Alone-1936). En los años cuarenta, ya en Estados Unidos, dirigió elegantes películas en blanco y negro: "Sospecha" "(Suspicion"-1941); "Sabotaje" ("Saboteur"-1942), con su emocionante final en la Estatua de la Libertad; "La sombra de una duda" ("Shadow of a Doubt"-1943), sobre una atormentada familia de California, Recuerda" ("Spellbound"-1945), en torno al psicoanálisis; "Encadenados" ("Notorious"-1946) sobre una célula nazi en Sudamérica; y "El proceso Paradine" ("The Paradine Case"-1947), sobre una mujer acusada de asesinar a su marido ciego.

  A finales de los 40, Hitchcock ya producía sus propias películas: "La soga" "Rope"-1948), rodada en fragmentos de 11 minutos, parece una sola y fluida toma. Dado lo voluminosas que eran entonces las cámaras del technicolor y la intensa iluminación que necesitaban, los rodajes eran complicados porque había que mover decorados y coreografiar estrategicamente los movimientos. Las interpretaciones tenian que ser de gran calidad, ya que cada toma era muy larga y dificil de repetir.

  Más allá de la experimentación técnica, lo verdaderamente magistral de Hitchcock era que mezclaba una profunda reflexión filosófica sobre tomas de importancia universal con brillantes y detallados comentarios sociales, a veces muy ácidos. los espectadores aprecian la obra de Hitchcock por su intenso carácter visual, la meticulosa colocación y el movimiento de la cámara y su profundo sentido del color y la forma. Por si fuera poco, los diálogos no solo son ingeniosos y atinados, si no refinados y a veces sorprendentes.

  Para ver hasta que punto Hitchcock enriqueció el cine solo hay que recordar al fotógrafo paralizado por su escayola en "La ventana indiscreta" ("Rear Window"-1954); al turista americano que grita en un conciierto en la segunda versión de "El hombre que sabía demasiado" ("The Man Who Knew Too Much"-1956); la desorientada combinación de travelling y zoom en la torre de "Vértigo"-1958; a Cary Grant metiéndose en un campo de maiz para escapar de una avioneta fumigadora en "Con la muerte en los talones" ("North by Norttwest"-1959); a Janet Leigh duchándose en "Psicosis" ("Psycho"-1960); a Tippi Hedren atacada por las gaviotas en "Los pájaros"· ("The Birds"-1963) o robando en "Marnie, la ladrona" ("Marnie"-1964).

  Laa acción nos lleva hasta una joven ladrona de joyas que se enamora del detective que persigue a sus socios. A punto de ser asesinado, ella no duda en salvarlo. La banda entonces, decide vengarse, la muchacha y el detective se ven obligados a huir de sus enemigos y se refugian en el número 17 de una calle de los suburbios de Londres. Los ladrones saben que en esta casa está escondido un collar muy valioso...

  Una de las películas olvidadas del primer Hiitchcock del cine sonoro, pero que hay que verla con mucha atención, ya que cuenta con un distendido argumento, de apenas una hora de duración. La historia, está bien analizada, aunque se muestra en ocasiones un tanto irregular, en cuanto al ritmo se refiere, a pesar de que los guionístas intentan implantar un ritmo "in crescendo", que llega a su climax en la persecución al tren.

  Lo cierto es que la trama se muestra demasiado confusa y diluida durante los compases iniciales de la película. En este aspecto se achaca a la mala presentación de los personajes, que aunque en su conjunto comportan un elemento de tensión y duda, no se esbozan de manera aceptable en lineas generales. A favor tenemos eso si, el maravilloso final, toda una sospresa, y la magnífica combinación de humor e intriga tan característica del director.

  Estéticamente hablando, este título resulta bastante original; el bajo presupuesto no supuso, al parecer, un gran problema para Hitchcock, quien intenta compensar los malos medios con una vistosa puesta en escena. El ritmo, ya mencionado anteriormente, condiciona la técnica usada por el director, mientras que en los primeros minutos de metraje se emplen planos largos (sensación de sosiego), en la segunda fase, marcada por la aparición de la banda de ladrones, la técnica pasa a un uso mucho más ágil de planos (gran tensión dramática), llegando incluso a cambiar la velocidad del fotograma denotándose todavía la influencia muda.

  La fotografía corrió a cargo de Jack E. Cox. Un director de fotografía nacido en Londres y con una carrera prolífica con 85 películas en su haber comenzó con "Las cuatro plumas" ("The Four Featthus"-1921) y su último trabajo fue "Espia a la fuerza" ("The Square Peg"-1959). Y ayudado por Bryan Langley, "Asesinato" ("Murder!"-1930). Un director de fotografía británico. Sus comienzos fueron  en la Organización Británica International Pictures, para luego pasarse a Gainsborough Pictures y más tarde a los famosos estudios Ealing de Londres.

  Y aquí mostrándonos los dos, una buena utilización en las sombras, teñidas en algún momento por un boceto expresionísta, junto con un sabio empleo del factor climático (mucho viento y cielo nuboso) para asi lograr un inquietante ambiente, y por otra parte hayamos el pobre color, dirigido al tono más claro por encima de las zonas más oscuras.

  La banda sonora dirigida por Adolph Hallis. un pianísta y compositor nacido en Port Elizabeth. A los veinte años viajó a Inglaterra donde estudió en la Royal Academy of Musica y después de una amplia carrera se instaló en Sudáfrica donde se convirtió en profesor en la Universidad de Witwatersrand. Trabajó para varios directores de cine pero sus trabajos más conocidos fueron con las películas de Alfred Hitchcock.

  Y aquí haciendo acto de presencia en el transcurso de los minutos iniciales con unas exaltadas composiciones que subrayan el sentimiento de angustia y confusión.

  muy acertado el elenco interpretativo todos muy bien en sus respectivos papeles tanto John Stuart, "La sangre del vampiro" ("Blood  of the Vampire"-1958), en el papel del detective Barton; como Annie Grey, "Corazones rotos" ("Breck of hearts"-1935), como Nora;  Leon M. Lion, "La maravillosa aventura de Ernest Bliss" ("The Amazing Quest of Ernest Bliss"-1936), como Ben; Donald Calthrop, "Pánico en la banca" ("Thunder in the City"-1937), como Brant.

  En definitiva: Peculiar película de comienzo de los años treinta, que nos regala algunas secuencias muy curiosas y recomendable por su rareza y por su labrada filmación.   Notable.

  Como curiosidad: Hitchcock puso como título "El número 17) debido a que este era su número favorito.

 

 


 

15/09/2018 17:38 Pablo #. sin tema Hay 6 comentarios.

16 calles (16 Blocks - 2006 )

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  1 testigo... 118 minutos... Un trayecto mortal

  Muy entretenida película de género de acción y de nacionalidad estadounidense escrita por Richard Wenk, "El protector" ("The Equalizer"-2014). Un guionísta y director de cine nacido en Filadelfia. Asistió a la Universidad de Nueva York antes de incorporarse al cine de Hollywood. Cuenta en su haber con un Premio NAACP. Y ha sido nominado en varias otras ocasiones a diferentes premios.

  "16 calles" está dirigida por Richard Donner. Un director nacido en Nueva York. La diversión siempre se ha presentado en una película de Richard Donner. Intentó imbuir encanto a sus personajes, fueran protagonístas o antagonístas. Su absoluta comprensión de la importancia de la historia, el tono y el ritmo le ha permitido desenvolverse con facilidad en géneros diferentes, desde las películas de terror, como "La profecía" ("The Omen"-1976), hasta las aventuras del cómic, como "Superman"-1978, pasando por las películas de acción y las comedias.

  Donner pasó veinte años dirigiendo para la televisión antes de ser contratado para realizar "La profecía". Tras eliminar del guión los aspectos relacionados con la adoración del diablo, se centró en el terror de un padre convencido de que debe matar a su hijo. La película fue un éxito de taquilla y le permitió rodar su obra mas influyente: "Superman". Donner era consciente de que el público tenia que creer que un hombre podía volar para tomarse en serio a sus personajes. Desgraciadamente, al final se tardó un año en perfeccionar los efectos especiales, lo que retrasó la producción de la película y obligó a suspender el rodaje de "Superman II"- 1980, que fue dirigida por Richard Lester.

  Los productores se mostraron disgustados por estos retrasos y, pese a que "Superman" fue un gran éxito, no pudo terminar "Superman II". Donner se centró luego en trabajos de bajo presupuesto. En su producción posterior destaca una película de culto, "Los fantasmas atacan al jefe" ("Scrooged"-1988) que logra una insólita dulzura con un guión sadomasoquísta. Sin embargo su obra mas popular ha sido la saga de "Arma letal" ("Lethal Weaping"), en la que los personajes han involucrado hasta convertirse en un grupo adorable. Aunque sus vidas esten llenas de violencia y muerte, los amigos y la familia hacen que la vida merezca la pena. Su ultimo trabajo hasta la fecha ha sido "16 calles" ("16 Blocks"-2006),  y posiblemente sea tambien el ultimo de su carrera dada su edad (88 años).

  Asi pues, la historia que nos cuenta Donner nos lleva hasta las 8:02 de la mañana, y en donde el detective de la policia de Nueva York, un tal Jack Mosley tiene encomendada una misión aparentemente sencilla. El delincuente Eddie Bunker está citado para testificar ante un gran jurado antes de las 10 en punto, y Mosley debe trasladarlo desde la celda del juzgado, a 16 calles de distancia. Cuando Jack, que tiene serios problemas con el alcohol, mete a Eddie en el asiento trasero del coche y se dispone a atravesar Nueva York en hora punta, no se da cuenta de que le sigue una furgoneta...

  Una buena película de su género y en la que Donnen recupera el tono y la atmósfera de los thrillers americanos de los años 70. La película cuenta con un buen ritmo narrativo y un gran sentido de la acción (todo ocurre a tiempo real) a la vez de un guión elaborado y verosimil (cosa que en algunas películas del género se hecha de menos). Además Donner ejecuta la dirección con buen pulso y mucha elegancia, y nos introduce en una atmósfera realísta donde se palpa el ambiente de las calles neoyorkinas post 11-S.

  Muy buena la fotografía en color de Glen MacPharson, "Pompeya" ("Pompei".-2014). Un director de fotografía nacido en Montreal (Canadá). Comenzó a trabajar como iluminador en 1981. En 1983 hizo su debut como director de fotografía con la película "A 20th Century Chocolate Cake". Durante el resto de la década de 1980 mantuvo una variedad de trabajos, incluyendo el de asistente de cámara, de operador de cámara y de director de fotografía. En 1985, trabajó en varios episodios de "El atoestopista" ("The Hitchhiker"), que le abrió las puertas para trabajar en Estados Unidos. El trabajo de Glen como director de fotografía le ha hecho ganar los premios Canadian Society of Cinematographer Awards y un BAFTA. Ultimamente ha adoptado las tecnologías energentis en adquisición digital y 3D como nuevas herramientas para ayudar a contar historias convincentes en la gran pantalla.

  Y en esta historia buena de policias haciendo gala de sun gran profesionalidad para mostrarnos unas magníficas imágenes llenas de acción y rodadas integramente en Nueva York, un Nueva York muy diferente a las muchas películas que se han rodado en la ciudad de los rascacielos.

  Muy amena la banda sonora llevada bajo la dirección de Klaus Badett. Un compositor nacido en Frankfurt (Alemania). Comenzó su carrera musical componiendo para anuncios comerciales en su tierra natal. En 1998, el compositor Hans Zimmer le invitó a trabajar en Santa Mónica (California), en los estudios de su propiedad. Desde entonces Badett ha estado trabajando en varios proyectos de cine y televisión como "La máquina del tiempo" ("The Times Machine"-2002). Klaus también trabajó en la banda sonora de "La prenda" ("The Promise"-2005) durante casi 6 meses. La canción que se puede escuchar en los créditos finales de la película es una antigua canción popular en China, y muy poca gente todavía puede cantarla. Por eso Klaus viajó asi dos semanas a China para encontrar alguién que fuera capaz de cantar la canción popular para registrarla en su banda sonora.

  Y en esta 16 calles interminables por las calles de Nueva York, mostrándonos unos temas muy acordes a la situación  del protagonísta y de la trama, y donde hay que destacar "Can’t get enough of your love babe" interpretada por Barry White y "Besame" interpretada por Mystico.

  Muy bien Bruce Willis, "La jungla de cristal" ("Die Hard"-1988), metido en el maltrecho cuerpo (un Willis desconocido) de Jack Mosley, un policia alcohólico encargado de trasladar a un delincuente para testificar en un juicio. Y muy bien acompañado por Mos Def, "Momster’s Ball"-2001), como Eddie Bunker, el delincuente que tiene que declarar.

  Pero en este thriller lleno de acción y de calles interminables, también nos encontramos a un estupendo David Morse, "Corazones en la Atlántida" ("Hearts in Anlantis"-2011), como Frank Nuget, un policia amigo de Frank pero también su peor enemigo. Y seguidos por Jenna Stern, "South Dakota"-2017, comoDiane Mosley, la hermana de Jack; Casey Sander, "Cariño, estoy hecho un perro" ("The Shaggy Dog"-2006), como el capitán Dan Gruber.

  Resumiendo: Una buena película de acción. Una película mas que recomendable si se quiere pasar un buen rato viendo a un policia hecho y derecho.   Sobresaliente.

  A modo de curiosidad digamos que de Pablo cine. Digamos que esta película al menos como digo para mi, Donner le hizo un pequeño homenaje a Clint Eastwood y a su película "Ruta suicida" ("The Gauntlet"-1977).

01/09/2018 18:08 Pablo #. sin tema Hay 6 comentarios.


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