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                  Peter O’Toole

      Un gigante del cine y del teatro

  El dia 14 del pasado mes de diciembre y a la edad de 81 años falleció en el hospital Wellington de Londres el actor Peter O’Toole tras una larga enfermedad que le aquejaba.

  El lugar y la fecha de nacimiento del actor ha sido objeto de controversia, e incluso en su autobiografía. Según algunas fuentes, O’Toole nació en Connemara (Condado de Galmay, Estado Libre irlandés) y, según otras, en Leeds (Inglaterra), lugar donde también creció. Existen incluso certificados de nacimiento expedidos en ambos lugares. O’Toole aceptaba como su fecha de nacimiento el 2 de agosto de 1932.

  Peter O’Toole fue hijo de Constance Ferguson, enfermera escocesa, y de Patrick Joseph O’Toole, un irlandés que fue orfebre de metales, jugador de fútbol y gestor de apuestas de carreras. Cuando O’Toole tenía cinco años de edad, sus padres iniciaron un tour de cinco años por las ciudades del norte de Inglaterra en las que se efectuaban las mayores apuestas. A poco de iniciarse la Segunda Guerra Mundial, Peter O’Toole fue evacuado a Leeds e ingresó en un colegio católico de monjas, donde permaneció durante ocho años. Él recordaba estos años como muy duros, y era frecuente que luciese hematomas y demás lastimaduras por los catigos disciplinarios que las monjas le propinaban. Era zurdo e intentaron corregirle este "defecto" a punta de reglazos.

  A los 15 años abandonó la educación formal y consiguió un pequeño trabajo como periodísta y fotógrafo en un periódico provincial, hasta que fue convocado por el Servicio Nacional para desempeñarse como señalero (así se denominaban los encargados de operar y mantener los aparatos y antenas de radio) en la Armada Real. No obstante, en cierta ocasión fue interrogado por un oficial de la Armada sobre su verdadera vocación, y O’Toole contestó que le encantaría ser poeta o actor.

  Peter O’Toole hizo sus primeros intentos por concretar su verdadera vocación en Dublín, solicitó su incorporación en la Escuela Primitiva del Abbey Theatre, pero Ernest Blytke, por entonces el director lo rechazó debido a su deficiente conocimiento de la lengua irlandesa. No obstante, pudo acceder a la Academia Real de Arte Dramático (1952-1954) donde tuvo como compañeros a Alan Bates, Albert Finney y Brian Bedford.

  Peter O’Toole recuerda a este grupo como "la clase más sobresaliente que la Academia haya tenido, aún cuando no fueramos reconocidos sino mucho tiempo después". Luego de estos años memorables, comenzó a desempeñarse como actor en la compañía Bristol Old Vic Theatre, donde se destacó como un talentoso intérprete de obras shakesperianas y  en la English Stage Company. En 1954 debutó en televisión, y en 1959 como actor de reparto en una película menor "Kidnapped". Luego llegarían "El robo al Banco de Inglaterra" ("The Day They Robbed the Bank of Englad"-1960) y "Los dientes del diablo" ("The Savage Innocents"- 1960), dirigida por Nicholas Ray y protagonizada por Anthony Quinn. Peter O’Toole siempre demostró gran capacidad para internarse en la psicología de los más complicados personajes, aportando un elemento histriónico que constituye a la vez su principal virtud y su mayor defecto. Pero es indiscutible su gran registro emotivo y su talento para expresar los vaivenes emocionales de personajes sumamente complejos (e incluso interiormente torturados) tanto en drama como en comedia.

  A pesar de su origen medio irlandés y medio escocés, también interpretó frecuentemente a personajes ingleses refinados e intelectuales. A raiz de esta versatilidad y profundidad en 1962, y mucho más pronto de lo que esperaba, llegaría su consagración a través de la interpretación de una de las figuras más fascinantes y controvertidas del siglo XX: el teniente coronel inglés Thomas Edward Lawrence, más conocido como Lawrence de Arabia.

  Las actuaciones más recordadas del actor han sido en las películas: "Lawrence de Arabia" (Lawrence of Arabia"-1962), "Becket"- 1964, "Lord Jim"-1965, "La noche de los generales" ("Tne Night of the Generals"-1966), "El león en invierno" ("The Lion in Winter"-1968), "Adios, Mr. Chips" ("Goodbye, Mr.Chips"-1969), "El hombre de la Mancha" ("Man of La Mancha"-1972) y "El último emperador" ("The Last Emperor"-1987). Sus interpretaciones en "Lord Jim", dirigida por Richard Brooks y basada en la novela de Joseph Conrad, y "La noche de los generales", dirigida por Anatole Litvak constituyen obras maestras de sondeo psicológico. Pero sin duda su interpretación de "Lawrence de Arabia", el célebre y controvertido héroe inglés que luchó en el frente turco durante la Primera Guerra Mundial, la que le marcó un hito no solo en su novel carrera cinematográfica sino en la historia del cine.

  La elección de Peter O’Toole surgió como última opción luego de que el papel protagonísta fuera rechazado por Marlon Brando y Albert Finney. El personaje del militar inglés T.E.Lawrence ofrecía facetas complejísimas, y el actor solo había interpretado papeles secundarios en tres películas, por lo que el director David Lean no contaba con una actuación filmica adecuada donde pudiera medir los verdaderos alcances de su talento. Otro problema era que el actor media 22 centímetros más que el verdadero Lawrence. La personalidad de O’Toole, considerado alegre y extrovertido pero también díscolo, fue otro factor de discusión (en el ambiente filmico era conocido como "el loco irlandés".

  Superando la expectativa, Peter O’Toole no solo realizó una de las mejores interpretaciones de la historia del séptimo arte, sino que se involucró a tal punto con el personaje que no dudó en permanecer como un beduino más, bajo el sol de los desiertos de Jordania y Marruecos durante largas horas, donde se filmaron gran parte de las secuencias (Almeria y Sevilla) fueron otras de las localidades escogidas). Era un actor afecto a bromear y cantar continuamente, a partir de su propia experiencia en el desierto consideró que T.E.Lawrence debió ser una persona exenta de un agudo humor que le permitiera sobrellevar a las difíciles visicitudes que se le presentaron en tierras tan extrañas y solitarias. En consecuencia O’Toole acostimbraba a dar rienda suelta a su propio humor durante los descansos ente filmaciones. Varios beduinos que habían conocido siendo unos niños al verdadero Lawrence incluso uno de los asistentes del rodaje que era descendiente del jefe tribal Auda Abu Tayi (papel que interpretó Anthony Quinn) gran compañero del oficial inglés, y que con lágrimas en los ojos manifestaron que éste había regresado al desierto de la mano de Peter O’Toole.

  De la mano de David Lean, "Lawrence de Arabia" constituyó una obra maestra tanto en el terreno interpretativo, argumental (es un fuerte alegato contra el colonialísmo), narrativo y fotográfico, e incluso la banda sonora de Maurice Jarre se convirtió en un clásico hasta el dia de hoy, inexplicablemente o no tanto (para Hollywood, O’Toole aún no tenía antecedentes fílmicos de revelancia), esta película recibió 7 Oscar, incluso el de Mejor Película, pero el correspondiente a Mejor Actor protagonísta recayó en Gregory Peck por su actuación en "Matar un ruiseñor" ("The Kill a Mockingbierd").

  Durante los años sesenta y setenta Peter o’Toole realizó importantes interpretaciones: "¿Qué tal Pussycat?" ("Wat’s tal, Pussycat?-1965), de Cliver Donner y con guión de Woody Allen, "La Biblia" ("The Bible"-1066) de John Huston, "Cómo robar un millón y..." ("How to Steal a Million"-1966) con Audrey Hepburn, "La guerra de Murphy" ("Murpy’s War"-1971), pero ninguna llegó a superar el cenit alcanzado en "Lawrence de Arabia". También se mostró como activo oponente a la Guerra de Vietnam. A finales de los años 70 estuvo a punto de perder la vida debido a problemas con el alcohol, y tuvo quer someterse a una operación quirúrgica para extirparle parte del estómago e instentinos. Dado que su páncreas resultó gravemente afectado, pasó a convertirse en dependiente de la insulina. También contrajo una enfermedad aparentemente mortal de la sangre, pero posteriormente se recuperó y poco a poco retornó su carrera de actuación, aunque sin el éxito de años anteriores.

  En 1979 participó en la polémica "Calígula" junto a Malcom McDowell y Hellen Mirren, película a la que su productor añadió escenas "pornográficas" en contra de los deseos de su director. Incluso estuvo nominado para el Premio Razzie (antitésis del Oscar), por la peor actuación en 1984, por su papel en "Supergirl".

  Tras varios papeles alimenticios en películas comerciales, O’Toole recuperó auge con "El último emperador" ("The Last Emperor"), de Bernardo Bertolucci, y particpó en la superproducción "Troya" ("Troy"-2004), protagonizada por Brad Pitt. Fue nominado al mejor actor dramático en los Globos de Oro 2006 y al Oscar (2007) por su participación en "Venus", en la que supuso el regreso del ya veterano actor a la primera linea de los premios internacionales.

  Estuvo casado con la actriz irlandesa Sian Phillips de 1958 a 1979, y con ella tuvo dos hijas: Kate y Patricia. Si bien luego formó pareja con la modelo Karen Brown y tuvo otro hijo, Lorcan Patrick, O’Toole nunca se volvió a casar, probablemente debido a sus creencias católicas relacionadas con el divorcio.

  Entabló amistad con la actriz norteamericana Rose McGowon tras trabajar juntos en la película "Phantoms"-1998. Además de mantener una buena relación durante el rodaje, la actriz afirmó que solían quedar para hablar y tomar el té, lo que consideraba un verdadero honor.

  Peter O’Toole fue nominado ocho veces al Oscar, y sin embargo terminó por ganar la estatuilla por su trayectoria cinematogáfica en la edición del año 2003. Al principio se mostró reacio a recibir el premio de la Academia de esta forma, e incluso solicitó más tiempo para ganar el Oscar por un papel importante, pero ante la insistencia de sus hijos cambió de opinión y se hizo presente en la ceremonia para aceptar el premio.

  El 11 de julio de 2012 Peter O’Toole comunicó a través de un comunicado por su publicista en Nueva York, Bill Wellington, su retiro del cine y del teatro. Dijo que seguiría trabajando en la redacción del tercer volumen de sus memorias.

  Peter Seamos Lorcan O’Toole (Peter O’Toole) - Connemara (Irlanda) - 2-agosto - 1932 - Londres - 14 - diciembre - 2013

                                   ¡DESCANSE EN PAZ!

        

16/01/2014 17:48 Pablo #. sin tema

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